Saturday, December 12, 2009

Gerard Julien, Cotes de Nuits-Villages 1999- MOLD!

One of the most important aspects of wine is waiting. Waiting for the grapes to grow to have the exact ripeness and quantity of sugars and acids. Waiting for fermentation to take place. Waiting for the wine to mature in barrel and bottle. After all that waiting, to open a bottle of an excellent wine is a pleaseure. Until of course something goes wrong. Mold. Damn you mold! You always have to ruin such good wine! We've had a bottle of Burgandy aging in our cantine to open at just the right moment. Who knows why the mold started growing but it did. When I first took of the metal top of the bottle of Cotes de Nuits-Villages by Gerard Julien, I thought that there wasnt too much mold to really make a difference. Then I started unscrewing the cork. It was moist and soft, in fact it broke halfway through. Not a good sign I thought. I still decantered the wine (since the bottom half of the cork had to be pushed into the bottle) and thought, well, its looks and smells ok. A very transparent, light red color; an intense truffle smell mixed with that of balsamic vinegar, baked strawberries and apples, a rose bouquet, white chocolate and hints of white pepper. I tried to overlook the strong alcohol smell, which was closer to the smell of nail polish remover than anything else, since it was an older wine- 1999 in fact. But nothing helped. The taste just wasnt right. Hardly tannic and overwhelmingly alcoholic, while still round and velvety, the overcooked feeling I got from the wine just stood out too much. The wine was over. What a shame. Oh well, onto the next!

Una delle cose più importanti per il vino è l 'attesa. L'attesa per il momento perfetto di cogliere il giusto equilibrio nell'acino tra zuccheri e acidi. Aspettare che gli zuccheri si trasformino in alcool durante la fermentazione, aspettare poi che il vino si affini nella botte per poi passare in bottiglia. E finalmente l'attesa di aprire una bottiglia così tanto voluta con i tuoi cari. Poi succede il 'dramma'. La muffa, questa dannata che rovina i sogni e sfiorisce i sorrisi dei commensali. Avevamo una bottiglia dalla Borgogna che si affinava nella nostra cantina aspettando l'occasione buona per essere aperta. Quando ho guardato la capsula che conteneva il tappo della bottiglia non sembrava colpita dal fungo. Poi però man mano che con il cavatappi sfilavo il tappo dal collo della bottiglia notavo con dispiacere che si sbriciolava e infatti si spezzo in due. Ovviamente questo non è un bel segno. Ho decantato il vino e filtrato gli eventuali residui del tappo. Dal colore rosso trasparente dal profumo di tartufo con sfumature di aceto balsamico, fragole mature e mele cotte, con bouquet di rose, cioccolato bianco e pepe bianco. Ho provato a non pensare e vedere oltre all'intenso profumo di smalto che notoriamente i vini di annata hanno in questo esempio 1999. Ma non è bastato, qualcosa non andava. Poco tannico e molto alcolico, molto vellutato e pastoso con una sensazione di sovvramaturazione. Il vino era andato. Che peccato. Passiamo al prossimo (next case)!

Tuesday, December 8, 2009

Vesevo, Greco di Tufo 2008

Greco di Tufo, is an great wine made mainly from the Greco grape. Its not too acidic like a Sauvignon and not heavy like a Chardonnay which makes it prefect for a midday drink or paired with a meal. Grown in the heart of Irpinia, it is where you can also find Fiano di Avellino and Taurasi the other two DOCG of Campagnia. Vesevo, the producer of this and other delightful wines, is named after Vesuvio, the volcano (for those of you who dont know) which from years of explosions have left an incredibly fertile land with pockets of tufo, a porous rock great for grape growing.
This rock also leaves a mineral imprint on the wine, which when drunk young is light and clear, fruity and floral. If aged in barrel it adapts well to the wood and picks up favorable vanilla and nutty flavors. Vesevo is no exception. It has intense floral perfumes and well balanced and round on the tongue. Fresh and mineral but also soft and velvety- it does afterall have 13.5% alcohol. They are a large company so trying to find them in youre local wine store shouldnt be a problem.
Vote 88/100

IL greco di tufo è un grande vino fatto principalmente da uve di greco di tufo, non è troppo acido come il sauvignon e non ha troppo corpo come lo chardonnay quindi questo lo fa ottimo per un drink a metà giornata o anche per accompagnare un bel pasto. Cresce nel cuore dell'Irpinia dove si può trovare anche il Fiano di Avellino e il Taurasi le altre due DOCG della Campania. Vesevo è il produttore di questo e di altri deliziosi vini creati dal suolo dove il Vesuvio ha sparso le sue ceneri per anni ed anni. Il tufo si sente molto in questo vino giallo paglierino e vivace, fruttato e floreale. Se affinato in botte lascia un delizioso profumo di vaniglia. Fresco e minerale ma anche vellutato e morbido, si sentono infatti i suoi 13,5% di alcol. E' una grande compagnia quindi si potrà facilmente trovare in qualche enoteca.

Voto 88/100

Saturday, November 28, 2009

Champagne Jean Pierre Marniquet

Traveling and having friends that travel is a great thing especially when they bring you back food and wine particular to the region. A bottle of Jean Pierre Marniquet, brought back by a friend from France, is a wonderfully fresh and profumed 1^er cru Champagne. White flowers and a touch of nuttiness with just a hint of the typical bread crust odor of yeast used to create the bubbles in such wines. Elegant on the tounge, dry, light and easily drinkable. A great champagne to be enjoyed on any occasion.
Vote 92/100

La fortuna a volte batte alla tua porta e quella sera a casa di Amedeo, Jean Pierre si e' fatto trovare in casa e ci ha fatto provare il suo 1^er Cru. Una cascata di emozioni ha avvolto i miei sensi dai profumi di fiori bianchi e freschi con toni di nocciola appena accennati al il gesso che avvolge la crosta di pane. In bocca l'eleganza la fa da padrona con sapori delicati interminabili.
Un vero capolavoro. Un Gran maestro quel Jean Pierre.

Thursday, November 5, 2009

Riserva dei Fondatori Saxi Cantina di Montecchia di Crosara

Unfortunately not everyone is cut out for living here in Venice, not that I always blame them. So on the eve of a close friend moving back home we decided to throw a party and drank way too much. Even though by the third bottle I was hardly able to understand white from red, I was sober enough to enjoy a rare bottle by Riserva Fondatori Saxi. This bottle is unique because it represents a new trend in wine- a sparkling Durello. The Cantina di Montecchia located in the province of Verona, is a multiple vineyard Cantine producing everything from Soave to Amarone, to grappa and passiti. The Durello grape, producing a typically strong, full bodied and viney tasting wine, lightens up and can even be refreshing as a bubbler. The Riserva dei Fondatori in particular is golden colored with a long lasting perlage. Definatly sweeter than a prosecco due to the hints of honey and camomille. Round and soft which tends to be the opposite of what one would look for in a sparkling wine, the result is interesting to say the least and pairable with a much wider range of foods. A wine type definatly to look into for the future if hosting a dinner party, especially with New Years coming up.

Vorrei parlare di un prodotto la Riserva Fondatori Saxi della Cantina di Montecchia di Crosara in provincia di Verona.
Sebbene la produzione della cantina sociale abbracci 150 ettari lungo queste dolci colline della Val d'Alpone i vini prodotti sono eccellenti. Dal Passito del Veneto con uve selezionate di Garganega e Durella, al Soave Classico barricato, all'Amarone della Valpolicella alla Grappa di Recioto.Il vino mi e' piaciuto perche' son diventato da poco un fan del Durello, chiaramente amo la sua spiccata acidita' e come in questo caso la mineralita' del suolo ( basalto ) che dona al tutto una bella personalita'.giallo paglierino tendente al dorato, i profumi intensi di miele e pane tostato, morbido in bocca, secondo me c'e' una percentuake anche di chardoonay.
Un buon bicchiere da abbinare ad un pesce crudo con qualche salsa in accompagnamento.

Tuesday, October 20, 2009

Mas de la Dame and Wine Bar NYC

Back from our whirlwind trip in New York, we finally have some time to think and write about the great places we stumbled upon or went back to as always, while out with friends and family. Stopping in twice to one of my favorite place, (Paolo and I had found this place last year) Wine Bar NYC on 2nd Ave, I was able to look over an extensive menu of French, Italian and Spanish wine. The first bottle we opened on a quiet wednesday night, was a French wine which the waitress helped me decide on. A Grenache, Syrah blend by Mas de la Dame, this vineyard from Provence is proud to say that they practice Organic agriculture. Not using pesticides or herbicides is a trend now used is America and Italy, but something the French have practiced for awhile. La Gourmande 2005 bottle is an easy drinking wine, made to be drunk young and possibly even chilled. It has a ruby red color, medium consistency and an array of perfumes. Cherry, strawberry, rasberry, pomogranite, black berry and current fruits are reminders that this wine is still young, while the white chocolate, white pepper, cumin and tire smells are some of the unique flavors brought on by these grapes. The alcohol was a bit overwhelming at first, but over time opened and proved itself worthy. Intense, tannic and fresh it paired wonderfully with the flatbreads served by the wine bar. The first a porcini mushroom and truffle oil with melted fontina cheese- fantastic, and brought out the spices of the wine; while the other a spinach, cumin, roasted pepper and asiago balanced the sweetness of the fruit. Besides the flatbreads we also indulged in grilled baby calamari, marinated in oil, garlic parsley and lemon. I keep coming back to this place, maybe for the atmosphere, maybe for the service and the knowledge that most people that work there have. Either way, a trip to NY for wine lovers wouldn't be complete without a stop and a sip.

Di ritorno dal nostro viaggio movimentato a NY, finalmente abbiamo un po' di tempo per pensare e scrivere su un locale che ci e' capitato di conoscere attraverso amici e parenti. Fermandoci per la seconda volta (Dana e me l'abbiamo trovato l'altr'anno) al Wine Bar NYC sulla seconda Avenue con un ottima lista dei vini con imbottigliati: francesi, italiani e spagnoli.La prima bottiglia che abbiamo aperto in una tranquilla serata di un mercoledi', era un vino francese, consigliati egregiamente dalla cameriera. Un uvaggio tra Granache e Syrah prodotto da Mas de la Dame, proveniente dalla Provenza con agricoltura biologica. Questa azienda non usa ne'pesticidi ne' diserbanti pratica questa comune in USA e in Italia ma non molto in Francia. La Gourmande 2005 e' un vino fatto per essere bevuto giovane e anche servito moderatamente fresco, color rosso rubino di media consistenza con un buona complessita' di profumi dalla ciliegia, fragola, piccoli frutti a bacca rossa, melograno che ci indica per l'appunto la giovinezza mentre il ciccolato bianco, il pepe bianco e il cumino descrivono la tipologia dei vitigni usati. Il caldo dell'alcool si e' fatto sentire inizialmente ma dopo aperto un po' decresceva e non sovrastava. Intenso, tannico e fresco che ben si abbinava con le bruschette. La prima ai porcini con olio tartufato e fontina, fantastica, esprimeva al meglio la speziatura del vino; mentre l'altra agli spinaci con cumino,peperoni grigliati e formaggio Asiago bilanciava bene la freschezza del frutto rosso nel vino. Con le bruschettine abbiam fatto seguire calamaretti grigliati marinati con olio, aglio, prezzemolo e limone.Ritorno piacevolmente in questo locale forse per l'atmosfera, il servizio e la conoscienza che hanno le persone che ci lavorano. Se siete a New York fate una fermatina e una bevutina voi amanti del buon gusto, merita davvero.

Sunday, September 27, 2009

Chateauneuf du Pape Chateau Fortia 2005

Unfortuanatly I don't drink French wine as often as I liked to, but sometimes certain occasions call for a celebration. After passing and getting my Master in Sommelier Service, Paolo and I opened a 2005 Chateauneuf du Pape by Cheateau Fortia. Produced in the Rhone Valley, these wines are mainly made from the Grenache grape, but can also have additions of Syrah, Cinsault, Terret Noir, Counoise, Picardin, Vaccarèse, Muscardin, Clairette, Roussane e Bourboulence. This particular vineyard originated by Baron P. Le Roy de Boiseaumarie, claims to be one of the oldest and best in France. I wouldnt go as far as to say it was the best, but it was still a great bottle. Lets get down to the nitty gritty. A transparent ruby red, the legs were very evident due to the 15% alcohol of this wine. This was very evident in the taste and smell too, so we decided to decant the wine and let is rest for a bit. The result was much more elegant and smoother wine, even though we were still able to be drunk halfway through the bottle! Many aromas are captured in this wine- from ripe reds fruits, strawberries, rainsins and red apple, to spices like cloves, cinnamin and black pepper to aged smells like suede and white chocolate. Like I said before, the first taste was a bit harsh due to the alcohol but, was also intense, smooth and tannic. Great to be paired with some French cheeses, perhaps a brie or a meat stew or veal cutlet.
Vote 85/100

In certe occasioni si devono aprire dei vini particolari e quella di quella sera lo era. Il vino mi ha un po' deluso ma solo un po,' la serata mi è sicuramente piaciuta. Chateauneuf du pape difficile trovare parole con tre vocali attaccate, un vino importante da una zona molto esigente con un terroir tale da rendere difficile qualsiasi coltura ad eccezzione della vite. La particolarità, oltre al terroir, è la composizone del vino che da disciplinare in posson parteciparvi ben tredici vitigni: Grenache, Syrah, Cinsault, Terret Noir, Counoise, Picardin, Vaccarèse, Muscardin, Clairette, Roussane e Bourboulence quindi la composizione è a piacer del vignaiolo. Spesso si usa un 60% di Grenache e altri quattro o cinque vitigni. Il nostro vino era color rosso rubino trasparente e consistente, visivamente dagli archetti si denotava una grande presenza di alcool; intenso al naso fruttato maturo di fragoline, mele rosse,more, uvette, etereo, pellame, cioccolato bianco, pepe nero, chiodi di garofano, cannella. In bocca molto caldo, morbido e tannico, abbastanza fresco, mediamente sapido. Intenso e abbastanza persistente. Il vino è stato assaggiato appena aperto e versato direttamente nei bicchieri precedentemente avvinati il suo gusto era astringente e alcolico sovrastante. Decantato e bevuto dopo circa mezz'ora molto meno astringente anche se l'alcool in effetti era ancora molto e troppo protagonista. Da abbinare ad un bel spezzatino o anche ad un brasato.
Voto 85/100

Monday, August 31, 2009

Modus 2004 azienza Ruffino

This blend of Sangiovese, Merlot and Cabernet Sauvignon is a typical blend in Tuscany. Unfortuanatly this wine wasnt even typical. Ruffina, one of the more well known brands from this region and one of the biggest sellers to the American market, definatly let us down on this one. Ok, so maybe im being a bit harsh, I mean it was drinkable but just over astringent and alcoholic. The color was typical and the bouquet was hopeful, but the finess and harmony of a great wine just wasnt there. Too much vanilla, lack of fruit, overall unbalanced. If you do decide to get this bottle make sure you eat something strong with, like sausage or BBQ!
Vote 79/100

Un blend fra Sangiovese Merlot e Cabernet Sauvignon , Igt della Toscana della casa vinicola Ruffino. Bene anzi non tanto, mi ha convinto poco beh per essere un prodotto di punta di una azienda famosa come questa forse qualcosa di più poteva dare . Colore rubino con riflessi granati, consistente e al naso intenso e abbastanza complesso, per dire manca della finezza. In bocca interessante l'ingresso con tannini vellutati ma si spegne e si dimentica troppo in fretta, la vaniglia la fa da padrona tra la frutta rossa e la liquirizia, una frescezza che si sente ma ti aspetti di più. Troppo tempo in barrique.
Ottimo con dei rigatoni e salsiccia.
Voto 79/100

Wednesday, August 26, 2009


Sometimes vacations aren't really as relaxing as they should. How many times have you said, 'I need a vacation from my vacation.' Sometimes finding that pure tranquility can be hard, and sometimes its just too easy.
Whats great about Sardegna is that there really isn't much to do other than soak up the sun and enjoy the natural beauty of the place. Already too touristy, pushing back inland and away from any port or airport is the way to go, but also makes finding good restaurants hard to find. But have no fear, what sardegna does offer is a great variety of local treats- fresh fish, cheese straight from the farm and small indiginious vineyards. After a couple of trips through the winding roads we collected everything we needed for an amazing dinner at home overlooking the sunset. Not having all the provisions we needed we still we able to prepar a feast fit for a king, and believe it or not even cooked our fish in the toaster over! First up cheese. 2 types of ricotta- the first aged and straight from the pastor. It was incredably profumed, pasty, dry intense and long lasting when eaten. The second, a less aged was slightly smoked, a bit gelatonous and slightly spicy. Along with the ricotta we found an absolutly unforgettable pecorino aged in mirto leaves. Strong and herby, salty but too much, I havent had a cheese so good in ages. Next, we had octopus boiled in white wine, water, onions and herbs. It turned out amazing- not to chewy perfectly seasoned and fresh. Once the scorfano (scorpion fish) was stewed to softness, we had that paired with the cherry tomatoes and pearl onions that melted into sauce. All of this wonderfull food was washed down by another local treat, a Cannonau- one of my favorite wines. Ruby red on the verge of granite, this local producers wine was white pepper spicy, rasberry fruity and floreal rose. Intense and sapid it fell a bit short on the persistance and tannicity. Overall a good red wine, light enough for fish. After dinner we drank the obvious choice- mirto, also from a local farm with amaretto cookies. Three hours after we had started cooking we were full and happy and had indulged in one of the best dinners and sunsets we've had on vacation.

Qualche volta le vacanze non son proprio rilassanti come dovrebbero essere. Quante volte abbiamo detto -ho bisogno di una vacanza dalla vacanza. Trovare quella tranquillità ricercata può essere davvero difficile o estremamente facile. Quello che è grande della Sardegna e che non c'è da fare altro che starsene al sole e godere delle naturali bellezze dell'isola. Troppo turistica, spostarsi all'interno dell'isola lontani da porti e aereoporti è forse il modo migliore di viverla, ma trovare un buon ristorante è un'altra sfida. Non temere, la Sardegna offre una grande scelta di pesce fresco, formaggio direttamente dal produttore e vino locale. Dopo un paio di giri sulle strade nodose e sterrate abbiamo raccolto tutto quello che ci serviva per una serata davanti ad un sensazionale tramonto. Anche se non avevamo tutti gli ingredienti siamo riusciti comunque con acrobazie tipo cucinare il pesce dentro ad un fornellino per toast a preapare una cena degna di un re. Cominciando dal formaggio: due tipi di ricotta una stagionata direttamente dal pastore, profumata, pastosa, intensa e persistente in bocca. L'altra meno invecchiata leggermente affumicata e speziata e un po' gelatinosa. Passando poi ad un pecorino stagionata sulle foglie di mirto. Dal gusto forte ed erbaceo, salato ma non troppo. Non ho mai assaggiato un formaggio stagionato in quel modo. Poi un polipo fresco bollito in vino bianco, brodo, cipolle e spezie. Riuscito molto bene non troppo gommoso come spesso accade. Lo scorfano è stato il protagonista cucinato assieme ai pomodorini e alle cipolline, veramente squisito. Per il vino non poteva mancare il Cannonau, uno dei miei preferiti: rosso rubino con riflessi granati dai profumi di pepe bianco, dal frutto come il lampone e floreale di rose, intenso e sapido un pochino corto in persistenza e tannicità. Comunque un buon vino che si abbinava discretamente bene con la cena. Il mirto ci ha portato al final di cena accompagnato da dei biscotti di amaretto. Una serata veramente splendida con un tramonto mozzafiato.

Saturday, August 15, 2009

Cune Rioja Crianza 2005

From the Alta Rioja region in Spain arrives this 2005 Crianza, from the well known Cune Estate. With worldwide importation they still use traditional methods of wine making. Made from 80% Tempranillo, the rest a mix of Mazuelo and Garnacha tinta. Red, fruity and warm, it was typical of most riojas- nothing extravagant but still a good wine to drink. I personally am a fan of riojas- I love the oakiness and freshness of these wines. Very powerfull and persistant. This is one is great because the tannins and alcohol dont overpower the fruits. We were offered this delightful wine to be paired which cheeses and meats from the region, at the cutest cafe/restaurant in Madrid called the 'Secret Garden.' Not far from Grand Via and Alberto Aquillera, this place is packed out every night and offers a broad range of local and international dishes.

Dall'Alta Rioja regione vitivinicola della Spagna arriva questo 2005 Crianza dalla ben conosciuta Azienda Cune Estate. Sebbene esportino a livello mondiale usano ancora metodi tradizionali di vinificazione. Fatto per l'80% di Tempranillo e per il rimanente è Manzuelo e Garnacha tinta. Rosso, fruttato e caldo tipico della regione, niente di stravagante ma un buon vino da bere. Molto intenso e persistente, bene bilanciato tra alcool e tannini i quali non sovrastano il fruttato di prugna e frutti rossi. Abbinato ad un piatto di formaggi e salumi tipici madrileni in un locale chiamato 'Secret Garden' dove celebrity del calibro di Madonna hanno trascorso con piacere notti insonni. Questo locale vicino a Gran Via e Alberto Aquillera offre anche numerosi piatti internazionali e particolarità spagnole il tutto in un'atmosfera veramente accogliente.

Sunday, August 9, 2009

BodegasTerras Gauda 2007 Rasal at Los Huevos de Lucio

On our first night out in Madrid, we headed down to the latin quarter in search of my beloved tapas. Passing by many restaurants that offered a variety of food and wine we stopped at Los Huevos de Lucio on the famous calle de Cava Baja. We pulled up to the bar and asked the bartender what he recommended for a refreshing bottle of white on an unbearably hot day. The meritage wine produced by Bodegas Terras Gauda is a wonderful blend of albariño (70%), loureiro and caiño blanco. The strong, intense aromas of this wine paired perfectly with our seared tuna and aspargus stems appetizer. Remnents of orange and lemon, sage and other herbs were carried through to the taste which was equally as intense and persistant. Well-balanced, warm and velvelty, the time this wine spent in barrel was not an overkill to the taste which can often happen with whites. Continuing on with Spanish cheeses, salami and jambon, while looking at the pictures of past presidents and celebrities on the wall, de Lucio was a great welcome to our time in the city.

La nostra prima notte a Madrid l'abbiamo trascorsa nel Quartiere Latino in cerca delle 'Tapas'. Passando attraverso stradine, attratti da numerose vetrine di ristoranti ci siamo fermati a Taberna Los Hevos de Lucio sulla famosa Calle de Cava Baja. Ci siamo letteralmente spinti dentro facendoci raccomandare dal barista un vino bianco fresco per combattere la calura della città. Un vino bianco della Bodegas Terras Gauda un corroborante blend di albariño (70%) e loureiro e caiño blanco. L'intenso aroma si abbinava bene al nostro tonno scottato in padella assieme ai piccoli asparagi. Il vino dai profumi citrici come arancia e limone, erbacei di salvia caldo in bocca e vellutato perfettamente bilanciato, un'armonia data magicamente dalla barrique. Le tapas si susseguivano una dopo l'altra formaggi, salami e prosciutti mentre il mio sgurdo s'inerpicava fra le pareti traboccanti di fotografie con presidenti e persone illustri. Un grande inizio in questo viaggio madrileno.

Monday, August 3, 2009

Flaibani Cabernet Sauvignon Riserva 2005 14%

Fruilian producer Flaibani has created an easily drinkable and good quality cabernet sauvignon. The 2005 Riserva (with 14% alcohol) is extremely consistant and is a ruby red color with darker highlights. It has an intense, round bouquet, full of spices- black and white pepper, cinamin, tabacco as well as other favorable smells like prune, fresh herbs, grafite and aloe. Although the flavor wasnt as great as the smells, it was still soft, tannic, warm and persistant and carries forth the fruit.
Vote 89/100

Una bottiglia dal Friuli e precisamente da Cividale del Friuli dell'Azienda Flaibani. Son sempre felice di dire che i prodotti italiani spesso son fatti bene e questo Cab Friulano ne è un esempio.
Dal colore rubino con leggeri riflessi granati, fitto, molto consistente. Al naso mi piace:forte impetuoso con viole, pepe nero, tabacco dolce, cannella, prugna, erbaceo, grafite, aloe. Proprio una esplosione di profumi. In bocca è morbido, tannico, caldo con il frutto ben presente, persistente. Un bel piatto di polenta e selvaggina ci starebbe proprio bene.
Voto 89/100

Friday, July 24, 2009

Lavico e Rosso D'Altarocca della Cantina Altarocca

Big fans of Umbria we are, but the wines created by Cantina Altarocca- not so much. We tried their 'Lavico' and the merlot, both of which were over the top in alcohol. The Lavico, made from Merlot, Cabernet and Sangiovese had a delightful bouquet but fell short when the cinamin, vanilla, clove and cherry smells didnt carry on to the taste. The merlot was also a beautiful red color represntative of most merlots, but unfortuanatly too unbalanced- the freshness indicative of merlot wasnt there and the grape was masked by the heavy wood tannins and alcohol.
Vote 75/100

In tavola due vini da una terra che amo particolarmente l'umbria. Devo dire che non mi hanno particolarmente impressionato troppo sbilanciati nel tenore alcolico. Cantina Altarocca.
Il primo Il Lavico dal rosso rubino dato dai vitigni che lo compongono: Merlot, Cabernet e Sangiovese si esprimenva con profumi di cannella, vaniglia chiodi di garofano, floreale, amarena e alcool. Al palato intenso non troppo persistente molto caldo tannico. Troppo sbilanciato nelle morbidezze.
Mentre il secondo era il Merlot sempre rubino, al naso piccoli frutti rossi, acetone, spezie. Molto pungente in bocca pizzica la lingua, tannico sapido.
Per entrambi voto 75/100

Carpante Isola dei Nuraghi 2006

After returning from a relaxing trip in Sardegna, we finally have some time to write about the great food and wine we had there. Unfortuanately, this once desolate island has become a huge tourist trap and authentic food and people have become harder to find. However, we did discover a few good places for original tastes. Aged pecorino cheese wrapped in mirto leaves, mirto (which I am a huge fan of and will discuss later), bottarga; which is dried tuna or mullet fish egg usually grated over pasta, gnocchetti sardi and many others.
At a very well informed wine store in the town of Castelsardo, we were introduced to an interesting and hard to find wine by the Azienda Carpante called Carpante Rosso. Its a 2006 harvest produced in Usini in the province of Sassari. This young vineyard grows your typical Sardegnian grapes like Cannonau, and Vermentino with some harder to pronounce, harder to find grapes like Cagnulari, Maristellu and Pascale. The Carpante Rosso is a blend of 90% Cagnulari and 10% Pascale or Bovale. All of the vines are in 'tree' form and have an age of around 30 yrs.
The wine is an intense ruby red color with purple highlights. Equally intense profumes of mirto (Mmmm), ripe cherries, liquorish and black pepper. The taste was warm and fresh, slightly mineral and had a touch of tannin. It was definatly still on the young side but interesting the same. The red fruit aromas continued through in the mouth and was much better when paired with some pecorino.
Vote 84/100

Di ritorno dalle ferie estive dopo un breve soggiorno in Sardegna siamo qui ora a scrivere di vino.
Passando tra agriturismo ed enoteche abbiamo assaggiato prodotti tipici sardi notevoli tra cui un formaggio stagionato nel mirto, della bottarga di muggine e di tonno, mirto e vino naturalmente.
Il vino più interessante senza ombra di dubbio è stato il Carpante Rosso 2006 dell'Azienda Carpante di Usini in provincia di Sassari. Una azienda nuova di soli 6 anni che produce vino da vitigni tipici della Sardegna tra cui il Cannonau, Cagnulari, Maristellu, Pascale e Vermentino di Sardegna. Il Carpante Rosso 2006 è prodotto con viti allevate ad alberello mediamente di 30 anni di età composto per il 90% da Cagnulari e per il rimanente 10% da Bovale e Pascale. Color rubino intenso fitto con sfumature porpora. Ha profumi intensi complessi di marasca, mirto, liquirizia, pepe nero. In bocca è avvolgente, caldo, morbido, fresco di acidità e abbastanza sapido e abbastanza tannico. Una buona intensità e persistenza nella cavità orale. Lo definirei ancora giovane in quanto ha ancora tempo per migliorarsi. Abbinato al pecorino stagionato sul mirto è impagabile.
Voto 84/100

Thursday, June 11, 2009

Maso Martis Brut Riserva

This sparkler was definately not what I was expecting. During our Italian sparkling wine night and tapas, this Brut Riserva by Maso Martis came into the mix. A full bouquet of flowers and ripe fruits like pear, it turns out that the taste is a bit sweeter than most champagne styled wines. Not that it was bad, but maybe it would be better served as an after or pre dinner drink or with raw fish as recommended by the azienda. Vanilla was the main subject on our pallate, reminding us of resemblences like cream soda and vanilla waffer cookies. Grown and produced in Trento, the mix is 70% Pinot grigio, 25% Chardonnay and 5% Pinot Meunier. The bubbles were fine and persistant and overall this is a wine of optimum quality, a brilliant golden color and is well rounded and balanced. Trento Doc the upcoming region of classic method sparkling wines has a lot to offer and is slowing becoming as well recognized as its famous rival Champagne. With a wider range of flavors, for example this Brut by Masi Martis, we're looking forward to see where these wines can take us.
Vote 90/100

Durante una serata di tapas spagnole e non ciccheti veneziani, come ama precisare mia moglie tra le numerose e sottolineo numerose bottiglie aperte una in particolare ci ha impressionato positivamente il Brut Riserva Maso Martis, un prodotto ben fatto proveniente dal Trentino vicino a Trento su una collina chiamata Martignano ad una altitudine di 450 metri. Le bollicine fanno allegria e in tavola condivise con un bel gruppo di amici spazzano via tutte le nuvole grigie di un giorno estremamente caldo e assolato. Forse la sua percentuale di zuccheri non si abbinava molto bene ad una polpetta di carne piccante ma vi assicuro che appena aperto si è fatto notare immediatamente. Con un bel colore paglierino brillante e una spuma inesauribile e fine di grana denotava subito una classe non da tutti. Il profumo intenso di vaniglia e di frutta, fragrante di crosta di pane. In bocca la vaniglia si ripresentava elegante e avvolgeva il palato, il pizzicore delle bollicine divertiva la lingua con una grande persistenza e gardevolezza. Ottimi gli ingredienti principali: Pinot Noir e Chardonnay e la permanenza sui lieviti per quattro anni dona una maestosità regale. Pesce e piatti estivi. Da abusarne!!!

Voto 90/100

Sunday, June 7, 2009

Podere San Giacomo, Brunello 2003

I absolutely love this wine. We were introduced to this new-comer at the Brunello convention in Montalcino in February and since then, we havent been able to stop talking about it. The 2003 Brunello is the first vintage put out by Podere San Giacomo, and what a wine it is. Fruity and fresh, it is a younger tasting brunello, but still creates the depth needed to be considered a top wine. Even the ruby-like color reminds us of it youthfullness unlike many brunellos which can have an orange nail. Berries, spices and a warm cream are some of the many aromas, and with 13.5% alcohol its warm and velvety. WIth such a great start we're sure Podere San Giacomo is going places. They also make a fantastic Rosso di Montalcino.
Vote 92/100

Veramente mi piace questo vino. abbiamo avuto il piacere di assaggiarlo al 'Benvenuto Brunello 2009' a Montalcino a febbraio e da quel momento non parliamo d'altro. Il 2003 è la prima annata del Podere San Giacomo un gioiellino incastonato tra quelle terre meravigliose. Ad un'altitudine di 300 metri questo Signor Brunello prodotto da uve Sangiovese porta con se i profumi e il sapore di un grande e potente vino spaziando dal fruttato fresco ai toni speziati di vaniglia e caffe. Pulito e franco s'impone al palato con una persistenza solare. Un vero piacere per palati curiosi di sensazioni vere e naturali. Prodotto in 3000 bottiglie. Assolutamente da avere nella propria cantina.
Voto 92/100

Sunday, May 31, 2009

Masi Amarone 1995, Serego Alighieri Vaio Amaron

Drinking a special bottle with friends who also appreciate fine wine, is a beautiful thing. During our hot spell here in Venice last week, amongst our many great bottles was an impressive Amarone by Masi. As we've mentioned before, the Amarone wine is one of the more important Italian wines and also one of the hardest to make- making it one of the more expensive. Masi, one of the more well known producers, created a fantastic, almost syrupy, well rounded wine with its 1995 vintage. Upon opening this bottle, you'll need to let it breath a bit before all the really important flavors can properly develope. A dark granite verging on orange color, with slow moving legs thick on the glass, engulfing the very intense and bountiful aromas. Tabacco, white chocolate, leather, marmalades, and red fruits in alcohol, to name a few. Extremely velvety, a slight sweetness, intense, well balanced, persistant and harmonious. Great with everything from aged cheese to a juicy steak.
Vote 88/100

Il piacere di aprire una bottiglia con amici è forse la più bella. Infatti in una serata molto calda di questo maggio che sta finendo è apparsa come d'incanto una bottiglia di
Amarone si lo scrivo con la maiuscola perchè è un vino a cui son particolarmente legato. Aperta e bevuta all'istante senza lasciarla respirare e senza decantarla poteva sicuramente al naso e al palato ingannare in una ossidazione ma dopo circa una mezz'oretta i terziari si esprimevano con personalità e magnificenza. Il color che si aprossimava al granato con al centro nel nucleo del bicchiere ancor rubino. I pigmenti in ordine archetti lenti a ritornar giù dalle pareti del bicchiere, ricordo di tabacco, di lacca, cuio e cioccolato bianco. In bocca vellutato e caldo ma ancora fresco. Intenso e persistente forse se aperto prima .... ma comunque un buon amarone. Grazie Masi.
Voto 88/100

Thursday, May 21, 2009

Sutto Ultimo

In the area of Treviso, a star is born. Located about 40 kilometers north of Venice, this terratory is not really known outside of the Veneto and really only produces international wines. Sutto, who has 50 acres and produces many different wines from Merlot to Pinot Grigio has put a mouth watering desert wine, made from the Veruzzo and Sauvignon grapes. Ultimo, created from late harvested wines is a golden yellow wine with a nose full of aromas like fig, honey, almond and even a hint of white chocolate. It is elegant and soft in the mouth and not overpowerly sweet- it still holds its freshness, which for a sweet wine is sometimes hard to achieve. A good intensity and persistance. Great when paired with fruit cakes and othe deserts- we had ours with a peach champagne mouse.
Vote 84/100

Sulle terre del trevigiano si trovano molti produttori interessanti fra cui vorrei citarne uno Sutto. Questa azienda si trova a Campodipietra sotto la DOC Piave distante una quarantina di kilometri da Venezia e nelle vicinanze di Treviso produce diverse tipologie di vino dai tipici vitigni internazionali come il Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Cabernet per passare poi a vitigni tipici della zona come il Rabosoe l'Incrocio Manzoni. Vorrei però soffermarmi a parlare del loro vino Ultimo ottenuto da uve Sauvignon e Verduzzo vendemmiate tardivamente e in parte appassite sui graticci. Il colore è un giallo intenso vibrante, consistente nel bicchiere emana dei profumi piacevoli di fichi, miele e mandorle con delicate note di cioccolato bianco. In bocca è avvolgente dolce ma non stucchevole abbastanza fresco molto morbido con note sapide significative. Buona la sua intensità e persistenza. Fantasico abbinato ad una crostata di mele.
Voto 84/100

Friday, May 1, 2009

Casa de Santa Eufemia, Tawny Port

While working at Vinitaly, a wine fair in Verona the first week of April, I had the fortune of meeting a distributor for Portugal wine named Marcio Ferreira (Vini Portugal). Although I found some of the wines to be a bit strong or alcoholic, a few stood out in my mind. The first, a tawny port by Casa de Santa Eufemia. With 19.5% in alcohol, I can still consider this port to be easier and fruiter than other tawnies Ive had in the past. Granite in color and obviously consistant it still remained transparent throughout. An overall intenseness with many smells like leather, tobacco, coffee and chocolate- which comes from its time in barrel- raisins, cinnamin, cloves, dried herbs, figs and prunes. Even the smoothness of the wine came through with just one sniff. Unfortuanatly if was a bit short in its persistancy and freshness, but the bouque showed in the taste which is something that doesnt often happen. The warm, velvety, milk chocolate filled my mouth while the strength of the alcohol filled my stomach. A robust wine great to pair with chocolaty desserts... an ooze cake perhaps?
Vote 79/100

Lavorando al Vinitaly ho avuto la fortuna di incontrare un distributore di vino del Portogallo Marcio Ferreira ( Vini Portugal). Sebbene pensi che i vini siano o troppo forti o alcolici, qualcuno di questi mi è piaciuto particolarmente. Il primo è un Tawny Port della Casa Sant'Eufemia con 19.5° alcolici lo considero ancora facile e fruttato di altri Tawnies che ho avuto in passato.Di colore granata consistente con una buona trasparenza; intensissimo e complesso di profumi di pelle, tabacco, caffe e cioccolata con sfumature di cannella, chiodi di garofano,erba secca, fichi e prugne. Sfortunatamente in bocca era un po' troppo corto in persistenza e freschezza. Positivo comunque il mio giudizio per quanto riguarda esame olfattivo.Il calore, la struttura vellutata con ricordi di cioccolata al latte ammaliava il mio palato ma la potenza dell'alcol colpiva il mio stomaco.
Un vino robusto da abbinare a dessert al cioccolato o a una torta ripiena di cioccolato fondente.
Voto 79/100

Tuesday, March 31, 2009

PieroPan 'Calvarino' 2004

As I've probably stated before, Soave wines can have a bad rep for what they produced in 'earlier' days. However, times have changed and amid the refined producers, we find PieroPan. They make a few types of Soave including the recioto, but the one in particular I tried today was the 'Calvarino' Soave Classico. 70% Garganega and 30% Trebbiano, its straw like color and light consistancy is typical of most whites. Herby and vegetal, minty and fruity, the bouquet is intense and sharp with a freshness that remindes us of summer breezes and rain (a period in which Im desperatly waiting for!). Intense, complex, and long lasting, it brings forth the flavors we smelled just a moment earlier onto our palate. Well-rounded, clean, crisp and mineral with maybe an extra touch of warmth. A fantastic soave deserved to be opened.

Parlando della mia terra il Veneto vorrei soffermarmi con un vino di una azienda ormai famosa anche oltre oceano La Pieropan. Fondata nel 1890 da Leonildo Pieropan portabandiera del Veronese e precisamente di Soave produce vini bianchi secchi come il Soave Classico Doc, Il Calvarino Soave Classico, La Rocca Soave Classico . Mentre tra quelli dolci ci son Le Colombare Recioto di Soave, Il Passito della Rocca e il Santa Lucia Vendemmia Tardiva. Noi abbiamo aperto il Calvarino Soave Classico 70% di uva Garganega e 30% Trebbiano dal colore paglierino abbastanza consistente il bouquet è intenso e pungente di freschezza si riconoscono note erbacee, fruttate di polpa bianca e mineralità data dallo specifico "terroir" del suolo vulcanico e tufaceo. Buono in bocca si esprime intenso e persistente, rotondo pulito forse con una nota alcolica di troppo ma sicuramente da bere e da gustare con piatti di pesce e con formaggi di latteria di media stagionatura.

Monday, March 23, 2009

Agriturismo La Prediletta a Motta di Livenza di Treviso

On a roadtrip to the Lison-Pramaggiore area near Treviso for a wine tasting, we decided to stay for dinner and look for an agriturismo since we were starving! Down the road from where we were we spotted a little hand written sign that proclaimed 'restaurant open'- perfect! A large brick farmhouse stood at the end of the road... the type of homes that I love about Italy. We walked in, sat down and listened the specials. Not a large choice, but interesting to say the least. Between the four of us we shared an anitpasta plate of frittata, baked bread stuffed with sausage, a spinach and cheese square, sauteed radiccio and onion on a crostino and home made pancetta. For the main course I had roasted pheasant, a personal favorite, Paolo had rabbit and our friends chose trippa and musetto (musetto is like a sausage from pig meat typical to the area of emilia-romagna and trippa is nerves in a tomato sauce). I cant say I really enjoyed the wine- after all it was just table wine from the area, but the couple who ran the joint were super cute and even showed us around the farm after dinner. Three rooms are available to rent for the night and in a larger room they offer daycare and play time for children. Great idea!

Durante una domenica la prima di primavera ci siamo persi nella campagna tra Motta di Livenza e Annone Veneto (vedi qui) cercando qualcosa da mangiare e un'insegna sulla strada Postumia indicava con un cartello in legno Agriturismo Aperto subito abbiamo deviato e raggiunto in pohi secondi la meta.
Un bellissimo edificio restaurato si mostrava davanti a noi e una luce proveninte dalle porte a vetri penetrava e illuminava il cortile dell'Agriturismo La Prediletta.
Cucina tipica veneta come la trippa, il coniglio e la faraona in pevarada, musetta con purè di patate e per antipasti pancetta fresca e delle piccole composizioni di frittata e paste salate. Naturalmente cerano i primi piatti tutti a base di sugo di carne. Il proprietario gentilissimo ci ha fatto vedere le camere da letto al piano di sopra molto accoglienti e in stile con l'agriturismo. Una chicca, i proprietari che hanno costruito l'edificio durante la Repubblica di Venezia produceva sui terreni circostanti tabacco e lo vendeva alla Repubblica. Un posto molto particolare che merita una visita.

Thursday, March 5, 2009

Azienda Agricola Padeletti

During our trip to Tuscany for a Brunello wine fair in Montalcino, we had the pleasure of meeting many producers who had a lot to say about their product. We were taken back by one in particular, who we first met at a restaurant they also own in the center of Montalcino. The restaurant is called Osteria D'Altri Tempi, was recommended to us by a friend back in Venice but also by the owner of the apartment we rented. It was your typical Tuscan Osteria with typical Tuscan food. Our appetizers were amazing and simple. A piece of Tuscan bread with melted fresh pecorino cheese and honey (did you know Montalcino is also known as the city of honey?) and a plate of sliced meets, cheeses and a few bruschetta's. For the main course we shared rabbit in a Brunello sauce and Cingiale (wild boar). Everything was unforgetable, but the wine we drank with our dinner was out of this world. The Brunello Padelletti 1998 was so elegant and balanced I couldnt believe it only cost 20 Euro and I couldnt wait to try more of their product.
The day after the wine fair we stopped by the home of the Padeletti family, which is also their site of production and run by the son Silvano, and was shown around. Probably the oldest producers in Montalcino (that still exist) they had labels from over 100 years ago and bottles dating back to the 20's. Fermentation tanks dating back to who knows when made out of cemente and made to fit within the small walls of the place. We tasted their lastest brunello out (a 2004) which was still better than most of the brunellos I had tasted the day before, but I was still dreaming of the '98. Their price/quality is excellent and they themselves are humble and kind people who are proud of their heritage as wine makers. If ever in the area, you must check them out!

Durante il nostro soggiorno a Montalcino abbiamo trascorso una piacevole serata nell'Osteria D'Altri Tempi situata in un vicoletto (via Landi). Un tipico locale toscano dove si possono trovare squisiti piatti come la Bruschetta con pomodorini, fegatini e crema al radicchio; Pane con pecorino e miele(veramente delizioso); Zuppe toscane; Coniglio al Brunello; Spezzatino di Cinghiale tutti presentati con amore dalla proprietaria. Tra un piatto e l'altro abbiamo conosciuto anche il figlio Silvano che ci invitava a visitarli durante la manifestazione Benvenuto Brunello 2009 in quanto son produttori di un ottimo Brunello. L'Azienda Agricola Padeletti è una delle più antiche a Montalcino e produce un vino ottenuto come da disciplinare da sole uve Sangiovese chiamato Brunello il suolo è ricco di detriti e ceneri vulcaniche prodotti in tempi remoti dal Monte Amiata infatti il vino presenta una spiccata mineralità e i profumi dalla viola mammola si spostano al tabacco alla cannella con tannini molto levigati dando al fluido una grande eleganza. Il Brunello Padelletti 1998 è quello da noi degustato, facilmente lo si può trovare sia all'Osteria D'Altri Tempi sia con una bella introduzione di Silvano nel sito dell'Azienda Agricola Padelletti ad un rapporto qualità/prezzo davvero conveniente.

Sunday, February 15, 2009

Ombre Rosse

To celebrate Valentines Day, Paolo and I decided to go to a restaurants we had been to only once before, Enoteca Ombre Rosse in the city of San Trovaso near Treviso. Claudio, the owner, is well known for his large collection of wine, but also for his character- While waiting for our table to be ready, he offered us fresh glass of Pinot Bianco of the Azienda Drius di Cormons from the Fruili Venezia Giulia region. An interesting, well rounded, fuller bodied white, good for winter. The restaurant is very welcoming and I can only guess used to be the ground floor of someones home, after noticing details of where a fireplace used to be or the arrangement of walls. Theres a garden turned seating area outside great for warm summer nights paired with cool sparklers. Once seated we ordered a bottle of Chianti Classico by the Fontodi group, 2006 and checked out the menu. I choose an Insalata di Burrata (my favorite mozzarella) and a steak tartar for the main course; meanwhile Paolo went with the pasta fagiolo for an appetizer and guancine di vitello (or veal cheek) with polenta. Tasting our wine, we discovered that 70% of the ground used to create the grapes is biologic and creates a wine with 14% alcohol andof grand quality. It is still young, so the color was purple going towards ruby adn showed many legs. Fruity smells like rasberry, cherry and strawberry, with touches of violets, graphite, cloves, licquorish and anice. It was fresh and mineral, dry, warm and soft, with a large amount of tannin. Although my cold held me back from tasting everything perfectly, we both really enjoyed the food, atmosphere and wine.

Per San Valentino Dana e io siamo andati all'Enoiteca Ombre Rosse di San Trovaso di Treviso.
Il proprietario Claudio persona molto conosciuta nel mondo del vino ci accoglie al suo bancone con un buonissimo Pinot Bianco dell'Azienda Drius di Cormons della regione Friuli Venezia Giulia. Un vino molto interessante e come lui sottolinea il miglior Pinot Bianco in circolazione, personalmente non so se il migliore ma sicuramnete molto buono lo era senz'altro. Il locale è molto confortevole e possiede anche un giardino dove d'estate si può pranzar e cenar al fresco. Eravamo i primi arrivati ma dopo il Drius il locale ha cominciato a riempirsi fino al completo. Passando in tavola i piatti selezionati comprendevano antipasti sia di pesce che di carne e dei primi e secondi piatti semplici ma ben eseguiti . Dana ha scelto una burrata con dei pomodorini e una tartare di carne mentre io ho optato per una pasta e fagioli e delle guancine di vitello con polenta. Un'altro antipasto ha poi fatto capolino: insalata di mare con pomodorini e basilico su una crosta di pane. Tutto molto buono. Il vino con il quale abbiamo accompagnato la cena era il Chianti Classico Fontodi 2006 con 14% di titolo alcolometrico. La bottiglia proviene dal cuore del Chianti Classico da una azienda biologica di circa 70 ettari. Il fluido ha un bel color porpora-rubino consistente; al naso molto intenso e ricco dalla frutta come l'amarena, ribes, lampone poi il floreale della classica viola mammola e ancora grafite, anice, liquirizia e chiodi di garofano. In bocca si sente molto bene la sua freschezza e la sapidità. Secco, caldo e morbido presente il tannino ancora vigoroso. Un buona bottiglia da accompagnare con piatti di carne più o meno importanti.

Thursday, February 12, 2009

Nite in Park Slope

With our recent move back to Italy, our time has been cut short on writing about our experiences in New York- no thanks to the economy. However, we do have a few wines and restaurants that we want to talk about before we close the page. The last few weeks in my beloved New York were filled with friends and family. On one occasion friends of our made dinner for us in their home in Park Slope. By the end of the night we had gone through 6 bottles, but a few more than others stood out in our minds.
Ermintage du Pic St. Loup, a 2005 meritage of Syrah (55%), Grenache (35%) and Mourvedre (10%), is from the Coteaux du Lanquedoc region in the southeast of France. Not as well known as other french regions, its probably a good reason the price was really good for a french wine! A thick, consistant purply red, with peppermint, grass, licquorish, earth, red fruits, blackberry, chocolate and mineral perfumes. It was an intense taste that was extra persistant with a bit of freshness, minerality, warth and velvetness. A definate must try.
Another wine we really enjoyed was the Sassoalloro. Produced by the famous Biondi Santi in 2000 (American Vitners in Tuscany) it is neither a 'Supertuscan' or a Brunello, but falls rather in the 'rosso' catagory and is therefor cheaper even if the quality is top. Since it is a 2000, it has aged longer than the other bottles and had a granite color with lots of legs to prove it. Woody, foresty, plum, aloe, vanilla and bit of salt and honey, the smells were quite interesting and I wondered how the taste would compare. Dry and tannic, warm and velvety, as weird as it sounds i went well with chocolate chip cookies! (or maybe I had drunk too much by that time!)
Last and not least was a 2001 merlot called Il Tesoro. Although Im not a big merlot fan, Paolo really enjoyed this one, and so therefor we are writing about it. An IGT Toscana, it had a light granite color with light consistancy. A medium intensity with a much better persistancy, there were hints of woods, dark cherries, strawberries, balsamic and black current. It even smelled aged. The taste was similar to the smell- medium intensity, persistancy, and tannicity, it was very dry, with a medium acidity and minerality- to me it was lost in time.

Purtroppo a causa della grave crisi americana abbiamo fatto ritorno in Italia. Non che qui l'aria sia assai meno pesante ma sicuramente è meglio degli States. Prima del ritorno salutando i numerosi amici di nuova e vecchia data abbiamo passato una bellissima serata con amici che abitano a Brooklyn esattamente a Park Slope una zona famosa per i numerosi artisti che ci abitano, infatti la serata di cui vi sti parlando era organizzata da tre giovani pittori americani.
Come spesso accade una bottiglia tira l'altra e siamo finiti in 5 a "spegnerne" 6 non male.
Tre delle quali vi voglio parlare.
Ermitage du Pic St. Loup 2005 un blend di tre vitigni Syrah 55%, Grenache 35% e Mourvedre per il 10%. Il Mourvedre è un vitigno a bacca nera che cresce molto bene nelle zone calde della Spagna e della Francia usato spesso negli uvaggi con il Cinsault e il Grenache perchè dona al vino struttura e frutto. Per l'appunto il vino si presenta di un color porpora intenso e consistente. I profumi son di grande intensità e complessità: la liquirizia, la menta, anice, terra bagnata, more, cioccolata e minerale. In bocca ha un bel corpo, una buona intensità, tannini vellutati, ottima mineralità e una grandissima persistenza. "Meraviglioso" come cantano i Negroamaro.
Anche un supertuscan come Il Sassoalloro 2000 della Azienda Biondi Santi mi è particolarmente piaciuto dal color granato con profumi di sottobosco, prugna, aloe, vaniglia e un po' minerale. In bocca secco intenso, abbastanza persistente, vellutato e caldo.
Il terzo vino di cui scrivo è il un Merlot 2001 che proviene dalla zona del Chianti Il Tesoro della Fattoria Terrabianca. Color granato leggero con profumi di legno, more, fragole, ribes. Al palato molto vellutato intenso e persistente con una media acidità e sapidità.

Tuesday, January 20, 2009

Cannonau Josto Miglior Riserva 2004 13.5°

Like I said, Nadine brought back from Sardegna more then one bottle of wine. The Cannonau 'Josto' Riserva 2004 by Antichi Poderi di Jerzu was the bottle recommended by the owner of the wine shop. Totally different from the Perda Rubia Cannonau, this was less fruity but more tannic, dry and aged (aged more is proven by the name riserva). It was however the typical ruby red color with granite highlights. Its bouquet was closer to a Piedmontese wine with smells of truffle, balsamic, prune, cinnamin, black pepper, tabacco, herbs and strawberry jam. It was warm upon taste with a grand intesity and discrete persistance, freshness and sapidity. A wine that can mature for a longer period than the precendent and better to be paired with meats.
Vote 85/100

Stessa serata altro Cannonau. Dai poduttori della Cantina Sociale di Jerzu chiamata Antichi Poderi di Jerzu abbiamo bevuto con lo stesso amore e passione il Cannonau Josto Miglior, questa volta una riserva che si noteva immediatamente confrontanolo col precedente per il color rubino che tendeva al granato dalla meno trasparenza del precedente e anche dalla consistenza. Il bouchet comprendeva tartufo, balsamico, prugna, cannella, pepe nero, erbaceo e confettura di fragole sotto spirito. In bocca si sentiva il calore e la sua intensità con una discreta persistenza, freschezza e sapidità. Un buon bicchiere di vino più maturo del precedente Cannonau. Voto 82/100

Monday, January 19, 2009

Cannonau di Sardegna Perda Rubia 14.5°

Sardegna. An relatively unknown island, a bit smaller than that of Sicily, hanging out in the middle of the mediterranean to the west of Italy; is the topic of our next wines. Its rugged terrain, beautiful beaches and endless amounts of sheep; bring many to its coasts to live the good life- if only for a week or two. Our friend Nadine was one of these lucky people to go to the vast Island, even if most of her time was spent inside working. She did however dine on maiolino and gnocchetti and most importantly, brought back some local wines for her closest friends. Sardegna has many indigenous grapes, the most famous being the Cannonau. Known most recently for its health reasons (its high quantity of antioxidents have been named in the reason that many residents of the island live longer than anywhere else in the world) Cannonau is a relative to Grenache in France, Garnacha in Spain and Tocai Rosso in the Veneto of Italy. Perda Rubia DOC by Azienda Agraria is an amazing view of what the best wines of this type can be. Typically transparent, a ruby red color with granite highlights and thick, potent legs (it is after all 14.5% in alcohol) the beautifully intense aromas bring out everything a Cannonau should be- black cherries, plums, roses, balsamic, asphalt and alcohol. Easy to drink, it was intense, warm, persistant salty, fresh, velvety and well rounded. Light on the tannins, which is normal for the grape I couldnt have enough. Paired with two equally wonderful cheeses- a Paladin Bavarian Blue from Germany- which for those like me who dont care for blue cheese this is a must try, you'll change your view! and a Renero Pecorine Stagionato from Italy. I preferred this wine more than Paolo but my other guests shared my love.
Vote: 93/100

Con due amici americani durante una di queste sere newyorkesi piene di freddo e neve abbiamo aperto una bottiglia di Cannonau che ci ha fatto scaldare gli animi. Il Perda Rubia dell'Azienda Agraria Perdarubia, sulla costa orientale della Sardegna, è un vino fatto dal contadino alla vecchia maniera rispettando i tempi di invecchiamento che vogliono dire esperienza e armonia con la natura. Trasparente dal colore rubino con riflessi leggeri di granato, consistente il contenuto. Al naso mi ricorda l'asfalto, balsamico, more, prugna ed etereo. In bocca è caldo intenso e persistente, sapido (dal suolo granitico), abbastanza fresco, una discreta tannicità vellutata. Abbastanza equilibrato. Difficile probabilmante da trovare in quanto è stato comprato in una enoteca di Cagliari. Ma cercatelo per favore! Una realtà italiana di cui ne sono fiero. L'abbiamo abbinato ad un pecorino toscano di media stagionatura. Il tutto delizioso. Voto 82/100

Saturday, January 10, 2009

Jayson Napa Valley 2002 15.5°

Starting off the New years right, and trying to forget about the bad economy, we drank one of the most delicious bottles of wine. Jayson is one of the favorites of my cousins husband and is a mix of Cabernet Sauv., Merlot, Cabernet Franc and Petit Verdot. Produced in Napa Valley, California, it isnt your typical heavy American wine. This 2002 vintage blend is produced by the Pahlmeyer agency who grows many other grapes such as Chardonnay. Pahlmeyer tries to make a sleak modern wine with a bit of pizzazz- and they did. This wine is extremely elegant, well rounded and balanced. It is an intense red with a granate rim which comes from the time spent in new oak barriques. Just as intense as the color, the perfumes where mesmerizing- blackberry, black cherry and plum jam, wax, balsalmic, tabacco, woods and chocolate; a masculine mix of what a great cab should be. These smells became flavors when the wine swirled into our mouths making us feel warm and happy. The softness of the merlot, the tannins from the cab, and the saltiness from the earth combined delicately and remained as velvfet. Although the 15.5% alcohol grade is really high it doesnt come across as overbearing but instead make me think of an Amarone and wonder if the process was similar. A great wine for contemplation or with steak and probably better in the winter that on hot summer days, one of the few American wines worth the money!
Vote 92/100

Buon anno a tutti. Nuovo anno che inizia con il peso della recessione su tutti i fronti compreso naturalmente quello del vino; fa paura a molti ma non a noi!! Eccoci allora a raccontare di un prodotto californiano esattamente della Napa Valley che ci è particolarmente piaciuto e convinto. La bottiglia americana è un blend bordolese con Cabernet Sauvignon che la fa da padrone con un 50% e Merlot, Cabernet Franc e Petit Verdot che si spartiscono il rimanente 50%; Jayson 2002 ben stampato sull'etichetta dell'azienda vinicola Pahlmeyer mi è particolarmente interessato con il suo colore rubino intensissimo con un unghia leggermente sul granato che va ad esplodere con un'intensità piacevolissima e mascolina di tostato, marmellata di more, cera, smalto, tabacco, cioccolato e balsamico. Al palato l'intensità rimane e il vino scorre con la morbidezza di un gran merlot, i tannini son levigati ma posson esserlo di più, un caldo importante (gradazione alcolicà 15.5°). Piacevole la salinità e accentuata l'acidità. Equilibrato ma forse manca un pochino di eleganza a favore della sua potenza tipica californiana. Jayson 2002 non è filtrato, attenti ai fondi, da decantare. Pronto ma non maturo.
Voto 88/100


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